Día Mundial del Medio Ambiente: ¿qué hacemos por la descontaminación del aire y el futuro de nuestro planeta?

Cada 5 de junio desde 1974 se celebra el Día Mundial del Medio Ambiente, que fue designado por las Naciones Unidas para concientizar a la población sobre problemáticas ambientales urgentes. Este año China, el país anfitrión, decidió que el tema a tratar es la contaminación del aire. A nivel mundial, 9 de cada 10 personas respiran aire contaminado, lo cual es especialmente relevante para Chile, puesto que de acuerdo al reporte de calidad del aire 2018 realizado por el sistema mundial de monitoreo del aire AirVisual, en conjunto con la oficina del sudeste asiático de Greenpeace, 9 de las 10 ciudades más contaminadas de Sudamérica se encuentran en Chile.

Siguiendo la misma línea, de acuerdo a la percepción de las y los habitantes de Chile la contaminación del aire es el problema ambiental que más nos afecta, según la encuesta Nacional de Medio Ambiente 2018 elaborada por el Ministerio del Medio Ambiente, donde un 32% de los encuestados declaró lo anterior, seguido de la basura con un 29% de las respuestas. Sin embargo, parece que poco y nada hacemos por evitar esta situación ya que la misma encuesta concluye que en la población existe poca información, educación y concientización del cuidado del medio ambiente, y las acciones que nosotros mismos podemos realizar como forma de mitigación del cambio climático y de descontaminación del medio ambiente.

En Chile, se reconocen tres grandes fuentes de contaminación del aire: los medios de transporte, las actividades industriales y la calefacción de las viviendas. Es en este último punto donde como personas podemos hacer nuestro mayor aporte a la descontaminación. Si bien es más costoso usar formas de calefacción más eficientes que las comunes, como la quema de leña y estufas a parafina, existen programas gubernamentales para apoyar la transición en los hogares hacia una calefacción sustentable, como el programa de recambio de calefactores, los subsidios para acondicionamiento térmico de la vivienda y una guía de calefacción sustentable. Para informarse, se pueden revisar los planes de prevención y/o descontaminación atmosférica (PPDA) que existen en 13 regiones a lo largo del país, los que permiten saber qué medidas se están adoptando y su avance.

Finalmente, la reflexión de este día del medio ambiente es a no quedarnos de brazos cruzados. Como jóvenes tenemos mucho que aportar, y no solo haciendo cambios en nuestras vidas como cambiar la estufa a parafina por una eléctrica, sino que también podemos educarnos y concientizar a otras personas sobre descontaminación atmosférica y muchos otros temas para que nuestro impacto sea mayor. A pesar de que es fácil decir que una sola persona no puede cambiar nada, cuando millones se unen suceden grandes cambios, y es hora de realizarlos antes de que sea demasiado tarde.

Bosques Nativos y la agricultura: La compleja relación entre ambos sectores.

Una reflexión para el día mundial del medio ambiente.

¿Quién ha vuelto al campo o a una localidad rural después de muchos años y se ha percatado que ya no están los árboles o bosques en los cuales jugaba de niña/niño y en su lugar existe un cultivo agrícola o una nueva población?

En mi infancia, cada fin de semana y verano iba a ver a mis abuelos. Me podía entretener con muchas cosas, pero particularmente me llamaba la atención un pequeño bosque que había a un kilómetro. Junto a mis primos, íbamos hasta allá a jugar e inventar historias al estilo Indiana Jones, ya que había muchos matorrales con los cuales entretenerse; además, muy cerca había un pequeño humedal, el cual usábamos para asustar a los más pequeños inventando que saldría un gran cocodrilo.

Era pequeña y mi forma de entretención era esa (y créanme, no la cambiaría por nada). Sin embargo, hoy cuando visito a mis abuelos, ese pequeño lugar de diversión y aventuras ya no existe; en su lugar, hay distintos cultivos agrícolas y ganados.

Es así como también ocurre en otros lugares, donde poco a poco se ha ido expandiendo la agricultura, abarcando zonas que antes eran inimaginables y siendo uno de los principales actores causantes de la deforestación. Pero, ¿es necesario alcanzar la deforestación para obtener cultivos agrícolas? Según la FAO (2016), los servicios ambientales de los bosques son esenciales para la producción agrícola debido a la función clave que desempeñan en los ciclos de agua, la polinización, el control natural de plagas, la fertilidad de los suelos, la regulación del clima local y la resiliencia ante condiciones ambientales cambiantes.

Esto indica claramente que no es necesaria la deforestación, e incluso los bosques otorgan beneficios a los distintos cultivos, siempre y cuando se logre desarrollar una gestión adecuada. Sin embargo, en la actualidad, un gran número de personas está basada en obtener los mejores beneficios económicos de la tierra, convirtiéndolas de uso forestal a usos agrícolas, y poniéndole fin a la relación armoniosa descrita anteriormente.

Como humanos adultos (siempre seres razonables y espirituales), olvidamos lo que nos aportan los bosques para nuestro desarrollo personal y espiritual. Olvidamos que nos otorgan aprendizaje, nos invita a explorar, observar, estudiar y conocer todos los seres vivos que habitan en ellos; nos abren la consciencia proporcionándonos valores y virtudes que muchos ni se imaginan. Toda persona que ha estado un tiempo en un bosque o en contacto con la naturaleza coincidirá en que los bosques son parte del mundo de nuestras almas.

Por tanto, existe una necesidad de volver a armonizar las relaciones entre los servicios agrícolas y los bosques, observándola como una comunidad biológica. Más ahora, donde se ven los impactos negativos que se han desarrollado por las gestiones ya ejecutadas. Se precisa que las dinámicas se vuelvan integrativas y se focalicen en un desarrollo sustentable, donde las prácticas puedan ser beneficiosas entre sí.

Para lograr un equilibrio entre los sectores productivos, entre ellos la actividad agrícola, y los recursos naturales, entre ellos los bosques, es necesario actuar ahora. No importa la generación a la que pertenezcas, todas las personas somos parte del cambio y de lograr un desarrollo sustentable.


Referencias.

FAO. 2016. El Estado de los bosques del mundo 2016. Los bosques y la agricultura: desafíos y oportunidades en relación con el uso de la tierra. Roma.


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La hora del planeta: el movimiento que cada año suma más personas

Este sábado 30, correspondiente al último sábado de marzo, se realizará a nivel mundial un apagón que durará 1 hora (de 20:30 a 21:30).
El conocido movimiento «La Hora del Planeta», impulsado por la organización WWF (World Wildlife Fund), se ha realizado año a año desde su inicio en el 2007 en la ciudad de Sidney, para demostrar que cada persona es capaz de realizar un acto positivo para la lucha contra el cambio climático.
Chile nuevamente se suma a la actividad, en la cual se puede observar cada vez más la participación de chilenos. Si bien esta instancia de desconectarnos 1 hora es un acto simbólico, se observa el manifiesto de la población en cuidar el planeta y luchar contra los impactos medioambientales que se están generando.
La población, tanto chilena como mundial, ya es consciente de las consecuencias que se generan por el daño medioambiental; por lo tanto, es momento que los gobiernos tomen partido y se comprometan a la implementación de políticas que favorezcan el cuidado del medio ambiente y de la salud de las personas.

Seas de donde seas, participa este sábado del apagón, demuestra tu lucha contra el cambio climático y sé parte de la acción.

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A falta de políticas públicas, bañémonos en 3 minutos

Hace unos días el Ministerio de Medio Ambiente lanzó una campaña a través de sus redes sociales en el marco Día Mundial del Agua. En ella aparecía un actor famoso y la Ministra Schmidt enseñándonos a ducharnos en 3 minutos. ¿Fuera de lugar?

El sector de Agua Potable y Saneamiento, que en palabras simples es el que tiene relación con las necesidades humanas, representa un 2% del consumo nacional de agua, mientras que el sector forestal y el agrícola se quedan con el 59% y 37%, respectivamente [1]. Más de 400 mil personas del país reciben agua potable a través de camiones aljibes en 175 comunas [2] donde 61 de esas comunas están en situación de escasez hídrica.

En un escenario como el que azota a Chile en temas de agua, no necesitamos bañarnos 3 minutos ni a Fernando Godoy enseñándonos a cortar el agua cuando nos jabonamos. Lo que Chile necesita es una gestión integrada de recursos hídricos, una reforma contundente al codigo de aguas, garantizar el acceso al agua para todas las personas y, por supuesto, que el agua deje de ser un negocio, y sea un derecho.

Y no es que las acciones individuales o el ahorro de agua en casa no sea importante, pero debemos ser tajantes en que lo que necesita realmente y con urgencia hoy el país son políticas públicas contundentes.

Isabella Villanueva
Memorista Ingeniera Civil Hidráulica, Sanitaria y Ambiental – U. De Chile
Presidenta ONG CEUS CHILE

[1] Radiografía del agua FCh, 2018
[2] Ciper, 2017

Marcha #15M: ¿Por qué marchamos?

¿Para qué estudiar para un futuro que podría nunca llegar? Con este mensaje, la organización Fridays For Future convoca para este 15 de Marzo una manifestación a nivel mundial para emplazar a los distintos gobiernos a tomar acciones concretas para frenar el avance del cambio climático. A primeras tintas, es fácil simpatizar con esta causa. Después de todo, la ONU ha manifestado recientemente que es preciso tomar medidas urgentes para reparar el medio ambiente si se quiere evitar un gran daño a la salud humana. Pero, ¿quiénes son Fridays For Future, y qué es lo que buscan?

El movimiento Fridays For Future nace en agosto de 2018, cuando la joven sueca Greta Thunberg decidió faltar a clases y sentarse afuera del Parlamento de Suecia con un cartel que reza “Skolstrejk för Klimatet” (en huelga escolar por el clima), como protesta ante la falta de acción del gobierno de su país frente al cambio climático. Esto la hizo volverse viral en pocas semanas, y en septiembre decidió continuar su huelga cada viernes hasta que las autoridades suecas tomaran medidas para alinearse con el Acuerdo de París. Esto inspiró a miles de otros estudiantes a seguir su ejemplo, replicándose las huelgas los días viernes en decenas de países durante los siguientes meses. Pero no fue hasta que Greta dio un discurso en la Cumbre del Clima de las Naciones Unidas de 2018 (COP 24), acusando a las autoridades presentes de “robarles el futuro a sus hijos frente a sus propios ojos” al no tomar acciones inmediatas frente al cambio climático, que el movimiento se volvió un fenómeno global. Para este viernes, hay llamados a manifestaciones en más de 1500 ciudades y pueblos en más de 100 países alrededor del mundo.

Greta Thunberg.

En Chile, mientras tanto, existen llamados a concentraciones y marchas en más de diez urbes para este viernes. Ciudades como Arica, Valparaíso, Talca, Concepción y Puerto Montt se unirán al llamado de Greta y exigirán a las autoridades compromisos y acciones concretas para frenar el avance del cambio climático. Es importante recordar que Chile es un país especialmente vulnerable a los efectos del cambio climático, por lo que el llamado realizado por Fridays For Future es especialmente relevante para todos nosotros.

¿Reflexión final? Infórmese y, si le parece relevante tomar acción con respecto al cambio climático, únase al llamado y salga a marchar este viernes. Marchar es importante, pues es la expresión que tenemos como ciudadanía para hacer sentir nuestro malestar hacia los problemas socioambientales que están ocurriendo en el país (los que, en cifras del Instituto Nacional de Derechos Humanos, sumaron un total de 116 durante el 2018). En Santiago, la marcha comenzará a las 14:00 en Plaza Italia, y llegará hasta Los Héroes. En otras partes del país hay distintas horas y lugares de reunión. A continuación puedes encontrar los eventos creados para distintas ciudades del país:

Manifestación Global por el Medio Ambiente en Arica

Manifestación Global por el Medio Ambiente en Valparaíso

Marcha Global por el Medio Ambiente en Santiago

Marcha Global por el Medio Ambiente en Santa Cruz

Manifestación Global por el Medio Ambiente en Rancagua

Manifestación por el Medio Ambiente en Curicó

Marcha Global por el Medio Ambiente en Temuco

Marcha Global por el Medio Ambiente en Valdivia

Marcha Global por el Cambio Climático en Puerto Montt

Marcha por el cambio climático en Punta Arenas